Si estás pensando en aprender a nadar o aprobar algún examen físico, debes conocer los 4 estilos de natación más conocidos en el mundo.

Existen cuatro estilos en la natación: libre o braza, espalda, pecho o braza y mariposa.

¿En qué se diferencian los estilos de natación?

Si comparamos estos cuatro estilos en cuanto a propulsión y eficacia de las extremidades superiores e inferiores en cada estilo, observaremos que únicamente el estilo libre o braza es que tiene una efectividad equilibrada en miembros superiores e inferiores. En los demás estilos de natación, la acción de las piernas es menos eficaz que la acción de los brazos.

Propulsión: Es una fuerza que empuja, da impulso adelante o conduce un objeto adelante.​​

Eficiacia: Es la capacidad de lograr el objetivo deseado

Tabla 01: Comparativo entre estilos de natación (Fuente:

Estilo Libre o Crol

El estilo libre o crol se origina en el término inglés «crawl», que a su vez significa, reptar o arrastrarse. Se le llama también estilo libre porque en las pruebas «libres», el nadador podía nadar cualquier estilo (crol, braza, espalda, mariposa, perrito, de lado, etc.), a excepción de las pruebas de individual estilos o relevo combinado, donde «el estilo libre» significa cualquier estilo distinto del de espalda, braza o mariposa.

Origen del estilo de natación libre o croll

Se originó en Australia y en el año 1870 se le asoció al inglés John Arthur Turdgen, quien imitaba la técnica de los nativos australianos.

Cual es la posición del estilo libre

En este estilo el nadador se encuentra en posición ventral o prona (boca abajo), y se realiza una acción completa de ambos brazos (brazada) de forma alternativa, primero el derecho y luego izquierdo, imitando el movimiento al de las aspas de un molino, y un número variable de batidos de pierna (patada), dependiendo del nadador y de la distancia de la prueba a nadar.

¿Cuál es el estilo de natación más rápido?

El estilo croll o libre es el estilo más rápido, le sigue el estilo mariposa, estilo espalda y por último la braza o pecho. Últimamente, sin embargo, se están observando tiempos registrados en el estilo mariposa cada vez más cercanos la velocidad del libre o crol.

Tabla comparativa de records en el mundo en piscina de 50 metros

El 1 de enero de 2010 se limitó la utilización de los bañadores de plástico y poliuretano, y se volvió al bañador textil. Las casillas marcadas en rojo son los récords vigentes actuales.

Reglamento del Estilo Libre o Scroll

  • Deberá tocar la pared al completar cada largo, cualquier parte del nadador, incluyendo la llegada.
  • Alguna parte del nadador deberá romper la superficie del agua durante el desarrollo de la prueba, a excepción de las salidas y los virajes, en los cuales el nadador podrá estar sumergido una distancia no mayor a los 15 metros.

Estilo Espalda

El nadador en este estilo se encuentra en posición dorsal o supina y es equiparable al estilo scroll en cuanto a ser una acción completa y alternativa de ambos brazos (brazada) y un número variable de batidos de piernas (patada).

Natación: Ejercicios de espalda

Origen del estilo de natación espalda

Inicialmente, en el año 1912, el estilo de natación espalda se nadaba sobre el dorso del cuerpo con brazada doble y patada de bicicleta. Con el tiempo este estilo ha ido evolucionando hasta nuestros días gracias a modificaciones en la técnica realizadas por nadadores como Kierfer en 1993, Vallerey en 1948 o Tom Stock en 1960, y con aportaciones de prestigiosos entrenadores como James Counsilman.

Reglamento del estilo espalda

  • En la posición de salida, los nadadores deberán estar agarrados en los asideros de las plataformas de salida, sus pies, incluyendo los dedos, estarán por debajo de la superficie del agua.
  • Alguna parte del nadador deberá romper la superficie del agua durante el desarrollo de la prueba. Sin embargo, sí estará permitido, aunque no más de 15 metros, avanzar totalmente sumergido después de la salida y en los volteos.
  • Durante el volteo el nadador podrá girar sobre su vertical hacia el pecho (girarse en posición ventral) y seguidamente realizar una brazada sencilla o doble para iniciar el volteo, tocando la pared con cualquier parte de su cuerpo. El nadador deberá volver a la posición de espaldas inmediatamente después de abandonar la pared, pudiendo recorrer una distancia no superior a los 15 metros por debajo del agua y con movimientos ondulatorios del cuerpo.
  • En la llegada deberá tocar la pared en la posición de espalda, pudiendo estar totalmente sumergido en este momento.

Estilo Pecho o Braza

Es el más antiguo de todos los estilos, su postura y movimientos son más naturales.

Es el más lento de los cuatro estilos, aunque su técnica ha ido evolucionando más rápido que el resto de los estilos.

En este estilo el nadador se encuentra en posición ventral y realiza movimientos de brazos y piernas simultáneos y simétricos. Los hombros y las caderas realizan un movimiento ascendente y descendente que, coordinado con el movimiento de brazos, permite realizar la inspiración.
Para mayor información sobre la técnica de este estilo puedes ver la técnica del braza o ejercicios de braza.

Tipos de estilo de natación braza o pecho

Hasta 1986 se podían diferenciar dos tipos de braza: la braza formal y la braza natural.

  • La braza formal se caracteriza por una posición horizontal del cuerpo y por realizar la inspiración gracias a un movimiento de flexo-extensión del cuello.
  • La braza natural se caracteriza por una posición menos horizontal, con las caderas más bajas y un movimiento ascendente y descendente de los hombros y caderas.

¿Cómo se origina la «braza ola»?

Surge en el año 1986, cuando el reglamento se modifica suprimiendo la prohibición de hundir la cabeza durante el nado. La braza ola se caracteriza por realizar un movimiento ondulatorio del cuerpo, equivalente al que se realiza en la mariposa con la intención de colocar al nadador «encima» de la ola que él mismo produce, así como por un recobro aéreo.

En el estilo de natación braza, la propulsión de la brazada y patada alcanzan el 50%, es decir aportan el mismo grado de propulsión.

Reglamento del estilo de natación braza o pecho

  • No está permitido girar hacia la espalda en ningún momento.
  • Los movimientos de los brazos y las piernas serán simultáneos y en el mismo plano horizontal.
  • Las manos deberán impulsarse juntas, hacia adelante, frente al pecho, hacia abajo o sobre el agua.
  • Los codos deberán mantenerse por debajo del agua, excepto en el momento de efectuar el viraje y la llegada.
  • En la acción de brazos, las manos no podrán ir más allá de la línea de la cadera, excepto en la primera brazada después de la salida y cada viraje.
  • En la acción de piernas o patada, no están permitidos movimientos en forma de tijera o delfín.
  • Se puede romper la superficie del agua con los pies pero no seguido de un movimiento hacia abajo en forma de patada de delfín.
  • En los volteos y en la llegada se deberá tocar la pared con ambas manos simultáneamente, ya sea sobre o bajo el nivel del agua.
  • Durante cada ciclo completo de brazada y patada, alguna parte de la cabeza romperá la superficie del agua, excepto después de la salida y en los volteos en los que se podrá dar una brazada completa hacia atrás (hacia las piernas), mientras se está sumergido.

Estilo Mariposa

Su aparición data de la década de los 50 y nace como una variante de la braza.

Natación, estilos y problemas de espalda - Hogarmania

El estilo mariposa es el más antiguo de todos. Es uno de los más difíciles de aprender ya que exige altos niveles de fuerza y coordinación.

En este estilo el nadador se encuentra en posición ventral. Tanto los movimientos de las piernas como de brazos son muy similares a los realizados en el estilo crol o libre pero de forma simultánea y con ligeras variaciones. Además, requiere una perfecta coordinación entre las extremidades superiores y las inferiores; éstas últimas realizan un movimiento similar al aleteo de los delfines, de ahí que también se le conozca como «estilo delfín».

Otra característica de este estilo es un movimiento continuo ondulatorio del todo el cuerpo, en forma de «S» tumbada, que también deberá estar perfectamente coordinado con piernas y brazos para una mejor propulsión en el agua y permitir realizar la inspiración.
Para mayor información sobre la técnica de este estilo puedes ver la técnica del mariposa o ejercicios de mariposa.

Reglamento del estilo de natación mariposa

  • El movimiento de brazos será simultáneo y el recobro o recuperación de estos se realizará por fuera del agua.
  • El movimiento de piernas o patada serán simultáneos aunque no es necesario que sea al mismo nivel.
  • En los volteos y en la llegada se deberá tocar la pared con ambas manos simultáneamente, bien sobre la superficie del agua o por debajo de ella.
  • En el volteo y en la llegada se podrá dar una o más patadas, pero sólo una brazada subacuática que lleve a la superficie al nadador.
  • Está permitido que el nadador realice una distancia no superior a los 15 metros por debajo del agua, en las salidas y en los virajes.

Fuente: Los estilos de natación

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